Деньги – всеобщий эквивалент, который выполняет функции.

1. меры стоимости. Деньги в данном случае используются для соизмерения присущей всем товарам внутренней меры стоимости – количества затраченного на их производство труда. Функция меры стоимости реализуется на основе масштаба цен. Масштаб цен – это средство выражения стоимости в денежных единицах;

2. средства обращения. В этой функции деньги используются для оплаты приобретаемых товаров. Данную функцию выполняют реально существующие (наличные) деньги. Как средство обмена деньги позволяют национальной экономике избежать неудобств бартерного обмена;

3. средства платежа. В данной функции деньги используются для погашения задолженности, выплаты заработной платы, уплаты налогов, предоставления кредита и т. д. Из функции денег как средства платежа возникает особая форма денег – кредитные деньги;

4. средства накопления. Значение данной функции по мере развития товарного производства возрастает. Накопления и сбережения становятся базой дальнейшего развития воспроизводства;

5. мировых денег (международное платежное средство), в которой они используются для проведения денежных операций между странами.

В рыночной экономике роль денег значительно повышается. Этому способствуют создание и использование предпосылок, характерных для новых условий хозяйственной деятельности.

В рыночной экономике товаропроизводители приобретают самостоятельность в установлении объема, ассортимента производимой и реализуемой продукции. При этом усиливается роль денег, с помощью которых может быть дана оценка платежеспособному спросу: с его учетом формируются объем и ассортимент производимой и реализуемой продукции. Также принимается во внимание выгодность отдельных направлений производственно-хозяйственной деятельности, которые предполагают учет уровня цен на изготовляемые и реализуемые товары и уровня издержек на их производство.

Повышение роли денег в рыночной экономике происходит и в сфере розничной торговли, в которой отменено распределение по нормам, карточкам, талонам. Следовательно, решающее значение при определении возможности покупки товаров приобретают деньги.

Особенности проявления роли денег при различных моделях экономики состоят в: 1) воздействии на улучшение хозяйственной деятельности; 2) усилении заинтересованности различных звеньев хозяйства в развитии производства; 3) создании режима зависимости денежных расходов от поступлений денег, что повышает заинтересованность трудящихся, предприятий, государственных органов в увеличении денежных поступлений в результате роста производства и экономного использования ресурсов; 4) осуществлении в процессе денежного оборота контроля за ценами, объемом и качеством поставляемой продукции, призванного способствовать более полному удовлетворению потребности. Эффективность применения денег предполагает использование устойчивой денежной единицы, что усиливает стремление к преодолению такого негативного процесса, как инфляция.

В последние десятилетия в мировой экономике прослеживаются следующие тенденции в развитии современной денежной системы; 1) из денежного оборота в качестве платежного средства полностью вытеснено золото; 2) из денежного оборота вытесняются бумажные деньги; 3)с дальнейшим усилением интернационализации хозяйственной жизни, развитием компьютеризации национальные деньги все более вытесняются из денежного оборота коллективными валютами (евро); 4) в денежном обороте все большая роль отводится электронным деньгам.