В структуре социологического знания важное место занимает методология социологического познания – учение о принципах, методах, способах, приемах научного освоения социальной реальности и формирования разных форм социологического знания.

История социологии свидетельствует о том, что характер и содержание теоретических построений в социологии в значительной степени зависят от используемых в этих целях методологических установок.

В социологии так же, как и в любой науке, используются общенаучные методы (анализ, синтез, индукция, дедукция, абстрагирование, обобщение и т.д.) и формы (проблема, вопрос, научный факт, гипотеза, принцип, теория) научного познания. Организованный процесс получения нового знания о явлениях и процессах общественной жизни, в котором сочетаются разнообразные формы научного знания, составляет содержание социологического исследования.

Социологическое исследование – это система последовательных методологических и организационно-технических процедур получения достоверных данных об изучаемых социальных явлениях и процессах с целью приращения научных знаний или решения конкретных социальных задач.

В целях уяснения сущности социологического исследования следует обратить внимание на организационные и содержательные особенности разных типов исследований – теоретических и эмпирических, фундаментальных и прикладных, теоретико-прикладных и теоретико-эмпирических, комплексных, программно-целевых, региональных, локальных, основных и вспомогательных, оперативных и стратегических, монографических, ретроспективных, прогностических и т.д. Среди основных видов социологических исследований следует выделить разведывательное, описательное и аналитическое.